追悼 桂小米

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昭和44年入門。「ちゃあちゃん(うちの師匠、桂米朝の愛称。『あ』にアクセントがある)が初めてあの子を連れて来やった時、とうとうこんなことが起こったと思た。隠し子やと思たんや」とはママ(米朝夫人)の弁。まったくの勘違いではあるが、それほど似ていた。

鳥取県西伯郡出身。最初は訛りで苦労したと聞く。「訛りを克服したのは浄瑠璃(義太夫)のおかげ」とよく言うてはった。私が聴き始めた頃は訛りのかけらもなかった。それでも「うかっとすると訛りが出るから」と、細心の注意を払ってしゃべっておられた。一度、気になった訛りを教えてあげたら、「よう言うてくれた」と感謝された。

その後、鳥取弁をあやつる落語もやっておられたが、こっちのほうがネイティブで生き生きとしゃべってはったかな?

私が最初に聴いたのは「田楽喰い」。まだ桂すずめだった。当時「寄合酒」はやる人があったが「田楽喰い」はあまりやり手がなかった。「電線にでんでん虫が感電し……」は小米兄ちゃんの作と思う。噺家にも男前が居てはるんや、と高校1年生の私は感心した。

当時はまだまだ若手だったが、大ネタも聴いた。一度、FM大阪の公開録音の会で、前座なのに「高津の富」をかけてはって、しかも凄く出来が良かった。今もその録音は残っているが、カセットテープなのでちゃんと再生できるかな?

高校3年の夏休み、桂米朝の元へ弟子志願に行ったが、この時、師匠には会えなかった。応対してくれたのが小米兄ちゃん。その頃はすずめから小米になっていた。「今、内弟子が3人も居てるから、お宅にどれだけ才能があっても弟子にすることはでけまへんのや」とはっきり断られた。もう来るな、と言われたように思ったが、私はあきらめなかった。小米兄ちゃん、あきらめなくて良かったでしょ?

その日、米朝師匠には会えなかったけど、小米さんに会うてしゃべれた……とも思った。ちょっと憧れてたのだ。

桂米二として最初の日、つまり弟子入りした日は、吉朝兄さんの年季明けの祝いと師匠の誕生日の(遅めの)お祝いがあった日。1976年11月14日のこと。主役の吉朝兄さんを「吉朝を送ろ!!」と前の川へ突き落した(「風の神送り」のパロディ)伝説の日となった。その夜、大勢の兄弟子が米朝宅へ泊った。みんなが寝る布団を敷いてると、小米兄ちゃんに「ちょっと来い」と呼ばれてこんこんと説教された。内弟子の心得みたいなことを言うてはるんやけど、酔っぱらってるから意味不明。それを長時間ずっと正座して聞いていた私はまだウブだった。

後日「この間はいろいろ言うていただいてありがとうございました」と言うと、「俺、そんなこと言うた? 全然覚えてへんわ」と返された。こちらは「はあ?」だが、そういうと周りでこっちを見ながらクスクス笑てた人が居た。みんな酔っぱらいの戯言と知っていたのだ。入門したての19歳がそんなことを知る由もないのだが。とにかく、酒飲み伝説は凄かった。

ママが「小米君がこっちの野菜は不味い。ようこんなもん食うてるわ、とこんなこと言いやるんや。なんでそない偉そうに言うの、と思てたんや。ほたら鳥取から野菜を送ってくれはって、それ食べたらほんまに美味しいねん。あの子が言うはずやと思た」とこんな話を聞いた。農家出身の面目躍如。

米子で「桂米朝独演会」があった時、落語会の前に一行で小米兄ちゃんの実家へお邪魔した。米朝、枝雀、米二、当時の米朝事務所、田中社長と。もちろん小米兄ちゃんも一緒に。ご両親に初めて会うた。お父さんがシャイでうちの師匠に会う緊張を紛らわすためか、もう昼間から飲んではって、しきりにうちの師匠にも酒を勧めてはった。当然、師匠は「出番前ですから」と固辞されたが、何度も勧めてはったのが可笑しかった。親子で大酒飲みだったのである。

男が見ても惚れ惚れするええ男なので、さぞかし持てたのに違いない。でも浮いた話はあまり聞かなかった。うちの師匠が「お前、祇園の○○のママに惚れられてんのやろ。一ぺんぐらい言うこと聞いたれ。衣装つくってもらえるかもしれんぞ」と言うてたが、小米兄ちゃんは絶対「うん」と言わなかった。もったいないなあ、と私は思ったが、よく聞いたら相手はおかま(失礼!)さんだった。そっちのほうからも持てたのだ。

大酒飲みだが、酔うと凄く可愛い。「動物園の檻の中へ入れて、前に『酒飲み』とか『酔っぱらい』という札をぶら下げといたらええねん」とよくうちの師匠が言うてた。酒ぐせは悪くない。というか、ぐずぐず言うてるけど周りの人が微笑ましくなるという感じ。落語に出てくる酔っぱらいに一番近い。

うちの師匠とは「飲み友達」と公言していた。弟子の分際でそんなことが言えるのは小米兄ちゃんだけ。師匠のお宅へ泊った回数は断トツで1位に違いない。小米専用の赤いかい巻まであった。何も自分が持ち込んだ訳ではなく、たまたま師匠の家にあった物を自分の物にしていただけなのに、他の人が使うと怒ってた。

少しうちの師匠が弱ってきた頃のこと。昼からお邪魔したらまだ師匠は寝ていた。たまたまその時に小米兄ちゃんがやってきて、まだ寝ている師匠を見て「いつまで寝てまんねん。早う起きなはれ」と言いながら、布団をパッとめくってしまった。見ていた私はあっけに取られたが、それで師匠はちゃんと起き上がったのだ。まったく怒りもせずに。さすがは飲み友達である。

落語のほうは、スケールが大きかった若い頃と比べると、ちょっと伸び悩んではるなあ、と思う時期があった。失礼ながら、おとうと弟子の私はそう感じたのだ。うちの師匠も同じように思てはったようで、何人かで飲んでる席で、最近の小米は……という話になった。「もっとしっかりせえ。ええか、お前は本命やったんやぞ」と大きな声で師匠に言われた時、小米兄ちゃんは泣き出した。横に居た私は辛かったけど、小米兄ちゃんの実力はこんなもんやない、とも思た。今から思うと、体調に異変が始まった頃なのかなあ。

私の落語は認めてもらってたようで、何の時だったか覚えてないが、やっぱり飲んでる席で知らない人に「米二はこれからの男です。もっと聴いてやってください。聴いてもろたら分かります」と力説してくれた。嬉しかった。

「軒づけ」の忠臣蔵五段目の文句、「またも降りくる雨の足、人の足音とぼとぼと、道は闇路に迷わねど」と私が言ったら、小米兄ちゃんが「違う違う。『道の闇路」や」と言うてくれはった。それは私も分かっていて、確かにうちの師匠はそう言うておられる。「でも文楽でも歌舞伎でも『道は闇路」なんです」と私は逆らった。「何言うてるねん、お前は間違うてる」と言われて、もうそれ以上は言えなくなった。次の日の朝、電話がかかってきて「すまんすまん、あれ『道は闇路』やな。床本調べたらそうやった。ということは、ちゃあちゃんが間違うてはるんやな」と言われた。自分の間違いはあっさりと認めて謝ってくれる兄弟子だった。

2000年代に入ってからは気の毒なことが続いた。股関節の病気(なんという病気やったんやろ? 病名は知らない)で正座ができなくなった。それで大手術をして、股関節が全部チタンになった。その時から小米兄ちゃんのメールアドレスに「kokansetsu」の文字が入った。前向きに考えてはったんやろな。

正座ができるようになって、良かったなあと思ってたら、今度は声が出にくくなってきた。ガラガラというかザラザラというか、小米兄ちゃんの声ではなかった。一時的なものではなく、それが長く続いた。喉頭がんだったのだ。京都のある会で聴いてて、前よりも声はひどくなってるなあ、と思っていた。降りてきて「俺はもう二度と出えへん。もう落語せえへんねん」と吐き捨てるように言った。それが桂小米の生の落語を聴いた最後の日となった。2009年10月23日のこと。

それから長い間会わなかった。こんな噂を聞いた。手術して声帯を取ったらしいと。連絡しても返事はなかった。人と会うのが……いや、元気にしている仲間と会うのが辛かったんやろなあ。

2015年3月24日と25日、うちの師匠の通夜と葬儀の日。この日は小米兄ちゃんが来てくれるんやないか? 私だけではなくてみんなそう思ってた。一番の飲み友達が亡くなったというのに、やっぱり来なかった。もう会えないのかなあ。

2019年5月30日、突然……本当に突然、メールが来た。小米兄ちゃんからメールや。「今、園田に住んでる。園田で会やってるんやなあ。ポスター見たわ。頼みがあるんやけど、落語関係の本や物、貰ってくれへんか」とのこと。園田の会とは「阪急園田駅前落語会」のこと。今は会館が建て替えで休会になっている。「喜んで頂戴します」と伝えたら、すぐに宅配便で送ってくれた。段ボール箱二つ。こんなにたくさんあるとは。

中身は本やCDの他、雪駄や袴板、腰紐に扇子、手拭に帯も。着物があれば今すぐ高座に上がれるがな。すでに持ってる物は二豆に譲ったが、あとは大事に残してある。すぐにお礼のメールを送った。「園田に居てはるんやったら、落語会に顔見せてくださいよ」とお願いした。

それから約2ヶ月後の8月12日、本当に「阪急園田駅前落語会」へ来てくれた。外で待ってたら、昔とほとんど変わらない小米兄ちゃんが近づいてきた。思てたよりも若い!! 右手を軽く上げて「よっ」と言いながら、見慣れたポーズで。それに相変わらず色は黒いし。

完全に声が出なくなってるので、筆談でいろいろと話した。成之介君(長男)が銀行の支店長になってるとか、ちょっと誇らしげに。私が一番気になっていたのはお金のこと。それにも答えてくれた。「がん保険入ってたんで助かったんや」とのこと。見た限り、声以外は前と変わらず、健康そうに見えた。けど「がんが再発した」とも。

ではまた、と言うて開演前に帰ってしまった小米兄ちゃん。会うたのはそれが最後。たぶん仲間内で最後に会ったのは私であろう。その後、また連絡は来なくなった。

2021年4月26日没。享年70歳。

合掌

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兄弟弟子って濃い仲やなあ。実の兄弟より思い出がたくさんある。

珍しい写真が見つかった。桂枝雀と桂小米のツーショット。二人とも酔ってる。1989年8月1日、文之助(当時は雀松)兄のお宅で。PLの花火を観に行ったのだ。

もう1枚は旧サンケイホールの楽屋で。1994年8月30日。桂米朝、小松左京先生の顔も見える。要するに私と小米兄ちゃんのツーショットは見つからなかった。

尼の勉強会も中止

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昨日は最終月曜で本来なら鰻丼付きの「かねよ寄席」。第3回緊急事態宣言であえなく中止。ご存じない方のためにまた立ってました。予約の方にはかねよさんから電話してもらったのですが、連絡がつかない方もあるらしくて、立ってました。普通の落語会と違って、来られる時間がまちまちなので、2時間半近く立ってました。

結局、3人来られました。インターネットとは無縁そうな人達ばっかり。

「お店は営業してるから、食べて帰れますよ」

と申し上げましたが、お帰りになりました。やっぱり落語とセットでないとダメなのですね。

人通りはそこそこあって、ほとんどが若い人。年配の人は用心していて、若い人はあまり気にしていない……と思てしまいましたねえ。

昨日、米二ドットコムの落語会情報を更新しました。中止になった会と(今のところ)開催できる会とを整理しました。けど明日の「尼崎落語勉強会」のことを忘れてました。出番がないから。

4月28日(水)午後6時開演、第262回尼崎落語勉強会@アルカイックホール・ミニは公演中止です。お出かけにならないようお願いします。この会は予約無しなので、ご存じない方が多いと思います。でもさすがに尼崎まで行って、会館の前に立ってのお詫びはできませんので、ここ京都からお詫びしておきます。

どこかの知事さんが「大阪へ行かないで」とテレビで言うてはりました。私、当分大阪へ行きません。今度行くのは5月24日(月)です。寂しいなあ……。

中止 GW特別公演

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5月4日(火・祝)14:30
GW特別公演/天満天神繁昌亭昼席
三度 染左 春雨 米二 文福 仁福 小文枝
中止です。

結論から言うと、緊急事態宣言中(4/25~5/11)の桂米二が関わっている会は全部中止になりました。

私のゴールデンウィークはダイヤモンド・ゴールデンウィークになりました。

延期 音太小屋寄席

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公演中止。もとい公演延期。

5月3日(月・祝)14:00
音太小屋寄席/天六・音太小屋
出演 二豆 米平 米二・二席

延期になりました。8/1(日)に同じメンバーで代替公演。
そんな簡単に同じメンバーでできるかと思うでしょ?
それがまたみんな暇でできますねん。

この種の案内またあとで。

時短・桂米二一門会@繁昌亭

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第15回桂米二一門会/天満天神繁昌亭

明日21日(水)の夜です。午後6時30分開演から午後6時開演へ変更しております。ご迷惑をおかけいたします。まん延防止等重点措置に(泣きながら)絶賛協力中!!

チラシの開演時刻のところを見てよ。この涙ぐましい努力を。Wordで「5時30分」と点線の列を拵えて、おまけに色までちゃんと合わせて、プリンターでチラシにプリントします。場所をきっちり合わせるのが難しい難しい。上へやったり下へやったり、左へ動かしたり右へ動かしたり……。

こんなことに2時間もかけてどないするねん? この時間を稽古に充てたら……いや、もう成長は止まってるか。

これだけ努力しましたが「来てください」というのは自粛しておきます。

臨時停車の会・代替公演

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1月21日の夜、文芸会館の前に立ちました。公演延期を知らずに来られた方のために。けど誰も来なかった。

あれから3ヶ月。あの時は緊急事態宣言。今日はまん防前日。昼間なので開催できます。8時までに終われ、なんて意味ないと思うけど。

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番組にないスペシャル考えてます。ご予約は午後1時まで。

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